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年 將臨期第一主日 三種不同的降臨 (谷十三33~37)

Three Advents in Our Life

- Father Aloysius Chang, S.J.

張春申神父 著

默想:

將臨期第一主日,開始教會禮儀生活新的一年。將臨期的確是為了準備耶穌聖誕大節日;不過它自身包含非常豐富的內容,幾乎綜合了整個救恩歷史。將臨期內,教會通過禮儀,尤其運用彌撒聖祭的讀經,提醒教友記起天主在人類歷史中三種決定性的來臨形態。首先是在耶穌基督的誕生事蹟中,天主降生為人,來臨到人世間。最後是在世界末日、天地終窮時,在耶穌基督身上,天主光榮地來臨。但是將臨期也特別提醒大家,天主在復活的基督內,時時來臨人間:尤其舉行彌撒聖祭時,光榮的基督來臨到教會團體中。

「來臨」,是整部聖經的第一個重要名詞,專門描寫天主寵幸的日子。舊約以色列民族在充軍流亡時代,先知預報天主末了要親自來臨,解救他們的好消息。從此,以色列民族根據先知的預告,渴望天主的來臨,拯救他們於水深火熱的困境之中,這是教會在將臨期禮儀中所紀念的。

教會是新的以色列子民,天主的子民,相信舊約先知的許諾已經應驗了。天主真實地來臨人間,他在降生成人的耶穌基督生命中,實現了不但為以色列民族,而且為整個人類的救恩事業。這個救恩事業在基督的死亡與復活奧跡中已經定型,現在不斷地在人類歷史中繼續進行,只是尚未圓滿地完成。按照耶穌的許諾,末日祂光榮地來臨時,天主的救恩計畫才徹底大功告成,那時,如同保祿所說的:天主成為萬物之中的萬有。這也是教會將臨期禮儀中所期待的。

今天的福音直接肯定的是基督末日來臨,當然我們不知道那日期什麼時候來到。同時,根據本主日的福音,我們間接可以加上這個思想,預報末日的耶穌,便是舊約以色列民族期待的默西亞基督。我們在舉行彌撒時,可以綜合天主的三種來臨的形態:在餅酒形態中來臨的復活基督,祂已經在歷史中來臨了,祂還要以光榮的方式來臨。在這樣解釋了禮儀年將臨期的內容之後,我們實在不能不問,這一切與我們切身生活有什麼關係呢?

其實,將臨期幾乎簡單地綜合了基督信仰中的歷史觀以及人生觀。基督徒與周遭的非基督徒一起生存在歷史中,接觸到同樣的遭遇,經驗到同樣的滄海桑田;但是為他們,歷史不是盲目地進行,它的將來也絕對不只由人力所定。基督徒相信天主是歷史的真正主宰,在耶穌基督來臨之前,天主已經推動人類歷史中的一切,準備祂的來臨。在耶穌基督來臨之後,天主始終經由耶穌基督領導整個人類歷史。在這樣的歷史觀光照下,所有的基督徒對於歷史的遭遇、滄海桑田的變遷,即使常人看來顯得荒謬與失望,他們卻堅決肯定來到歷史中的基督在領導一切,既然祂在領導一切,信徒與聖保祿一起說:天主使一切協助那些愛他的人就是那些按祂的旨意蒙召的人,獲得益處。這是基督徒的人生觀,祂們絕不詛咒歷史,相反,祂們肯定基督在歷史中領導人類。

因此,在新的禮儀年的首日,讓我們再次重申將臨期的歷史觀與人生觀。我們紀念耶穌基督,人類的救主,末日來臨完成歷史。而這個耶穌基督,我們天天,尤其在今天的感恩祭中經驗到祂的來臨。


Source: The Research Center for Liturgy, Fu-Jen Catholic U., 2011

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